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Fabriquer des diamants avec un accélérateur de particules et du beurre de cacahuète !

En 1904, le célèbre physicien William Crookes enterra des diamants dans un emballage de sels de radium. En peu de temps, les pierres sont devenues vertes. Malheureusement, ils sont également devenus extrêmement radioactifs! Avance rapide jusqu’aux années 1940 – à présent, les accélérateurs de particules ont été inventés et largement utilisés dans les expériences de physique des hautes énergies. Il a été découvert que le bombardement au cyclotron (avec des protons, des particules alpha et des deutons) pouvait colorer les diamants en vert, bleu-vert et jaune-brun. Il a été découvert par la suite que les teintes jaunes et brunes étaient effectivement causées par le chauffage des pierres suite au bombardement. Dans les années 1950 et 1960, les cyclotrons et les LINAC (accélérateurs linéaires) étaient utilisés pour produire commercialement des diamants colorés. La pénétration de la couleur avait tendance à être peu profonde et souvent dans des motifs caractéristiques, et, alors que les pierres bleues et vertes étaient la norme.

Plus tard, les réacteurs nucléaires ont été utilisés pour le traitement, mais les particules à haute énergie avaient tendance à traverser les diamants à la verticale; les électrons secondaires qu’ils ont générés, cependant, ont provoqué des couleurs de défaut structurel. Les teintes bleues et vertes étaient le résultat typique, et ces couleurs ont été déplacées vers les jaunes et les bruns par chauffage. Il a même été découvert que chauffer un diamant de type IA sous haute pression pouvait le faire virer au jaune vif, et qu’une teinte de jaune pouvait même provenir de la chaleur dégagée lors du polissage du diamant! (Site a consulter : achat diamant paris)

Le chauffage d’un diamant irradié «recuit» le matériau et modifie la couleur en modifiant l’absorption de la lumière du centre de couleur défectueux créé par le bombardement à haute énergie. La chaleur peut même éliminer la coloration, dans le cas de la teinte jaune des pierres contenant de l’azote. La société GE a obtenu des brevets au cours des années 1970 pour un procédé d’élimination de la couleur jaune des diamants. Mais dans les années 1990, la société a découvert que le chauffage sous très haute pression fonctionnait encore mieux et était également capable de créer des cristaux de diamant à partir de carbone sous diverses formes. (Un des résultats connus de GE était la fabrication de diamants à partir de beurre de cacahuète!). Cette méthode de «culture» du diamant était appelée HPHT (haute pression haute température).

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